Archives mensuelles : janvier 2015

L’Expérience

Ma femme et ma fille savent que je ne suis pas mort. Mais le capitaine avait raison : nous ne sommes plus là.

panneau_danger_site_essai_nucleaire_tena-fila_tamanrasset-2010En dépit de son titre énigmatique, le dernier roman de Christophe Bataille n’ambitionne aucun suspense : nous sommes en Avril 1961, à Reggane dans le désert algérien où la France s’apprête à lancer ses essais atomiques. Celui qui parle est un témoin. Ingénieur-cobaye français de 21 ans au courant de rien, dont « la vie a été happée par cet instant ». Si des caméras filmaient l’explosion à un kilomètre, protégées par dix centimètres de verre blindé, si les équipes militaires ont surveillé le flash depuis le blockhaus enfoui à plusieurs dizaines de mètres sous le sable et le ciment, lui est en première ligne, exposé avec son équipe, parce qu’ils ont obéit aux ordres.

Nous étions comme de l’eau.

J’ai vu ma main translucide.

J’ai vu mon dos comme une arête.

J’ai vu mes yeux racornis, séchés, encore vivants.

L’écriture, d’une intensité rare nous transporte sur les lieux de l’action, là où les vagues de sable et l’entêtante sirène annonce la bombe « qui est un soleil ». Le récit se veut également rétrospectif, griffonné dans un cahier par celui qui ne dit plus rien, ne pense plus car « seule la peau, tâchée, brune, effrayante, parle ». Lettre d’un condamné qui raconte l’histoire d’une France qui ment, sacrifie les siens et donne la leçon grâce à la mort qu’elle tient entre ses mains.

L’expérience par Christophe Bataille, éditions Grasset, 2015